History of the Virgin of Cisne


Virgin of Cisne Pilgrimage to Loja
Romería de la Virgen de Cisne a Loja
The pilgrimage of the Virgin of Cisne is one of largest religious events in Ecuador. Every year in the month of August, beginning on the 20th, a long procession of people arrives in the city of Loja. On their shoulders is the image of Our Lady of the Swan (Cisne), also known as "La Churonita" (little one with curly hair). This pilgrimage requires much effort and devotion because participants travel more than 70 km walking from the town of Cisne to Loja on a journey that takes about 5 days.

Local history records that in 1594 a strong drought hit the indigenous Palta people who populated the area of Loja province now known as Cisne. Very few people stayed in the village or in the wilting forest. Among them was a little girl named Angelita who claimed to have witnessed several appearances of a divinity promising to take care of the entire Indian population living there. Angelita went to her people and told them of her visions. In an act of faith, they asked the ecclesiastical authorities of Quito for an image of the deity. At the renowned school of religious art in Quito, the person given the important commission of carving and painting the figure of the Virgin of the Swan was the famous sculptor Diego de Robles. The final sculpture of de Robles was a small female figure standing 80 cm tall with features more European in character than indigenous people of Cisne. According to recipients of the statue, now known as "people of the Swan," several miracles occurred once the figure arrived. A massive and architecturally important home was built for the Virgin of Cisne. The Virgin's Basilica del Cisne receives thousands of people from all over Ecuador and Peru annually who come to pray and ask for her favors every day.

The fame of the Virgin of Cisne was such that the surrounding villages demanded her transfer to their respective villages when they suffered from earthquakes, droughts, or plagues, so that the Virgin could help them. It was very rare that the Virgin left her Basilica to perform these miracles until 1829. In that year, "the Liberator" and President of Gran Colombia, Simón Bolívar, signed a decree allowing the Virgin to visit the City of Loja. This act was a gratitude of the liberator for the Lojanos who supported him during wars of independence from Spain. The decree dictated that the Virgin of the Swan would visit the city of Loja in the month of August. There she would stay three months before returning to her basilica at Cisne in November. Ever since Bolivar's decree, the many devotees of the Virgin walk more than 70 km climbing to a height of 1800 meters above sea level to bring their patron saint to the city of Loja.

Once the image arrives in the city, a mass is celebrated in her honor. The mass begins with the so-called "nights of the pilgrim" where huge castles made of cardboard are erected and then burned while music is played in honor of the Virgin. Additionally, there are many people who claim to have received favors or miracles from the Virgin. These favors range from miraculous cures to financial solutions to their problems. Undoubtedly, the coming of the Virgin of the Swan to Loja is an event that, for generations, has continued as a cultural apex of southern Ecuadorian calendar.


HISTORIA DE LA ROMERÍA DE LA VIRGEN DEL CISNE

La romería de la Virgen del Cisne es uno de los eventos religiosos más impactantes de nuestro país. Cada año en el mes de Agosto en el día 20 un largo desfile de personas llega a la ciudad de Loja cargando en sus hombros la imagen de Nuestra Señora del Cisne o también conocida como "La Churonita" (the curly haired). Esta romería requiere de mucho esfuerzo y devoción ya que las personas recorren más de 70 km caminando desde la población del Cisne hasta Loja en una caminata que toma aproximadamente 5 días.

La historia cuenta que en el año de 1594 una fuerte sequía azotaba a los pueblos Paltas que habitaban en la población que actualmente es el Cisne. Muy pocas personas se quedaron en el pueblo y en el monte seco una pequeña niña llamada Angelita vió durante varias ocasiones la imagen de una divinidad que le prometía cuidar a toda la población indígena que ahí habitaba. Angelita fue y se lo contó a todo su pueblo y éstos en un acto de fe pidieron a las autoridades eclesiásticas de Quito una imagen de la divinidad. En la escuela de arte Religioso de Quito el encargado de tallar y pintar la figura de la Virgen del Cisne fue el famoso escultor Diego de Robles. El producto final del escultor fue una escultura pequeña de 80 cm con facciones más europeas que indígenas y según afirman las personas del Cisne, una vez que la figura llegó empezaron a ocurrir varios milagros. A la Virgen del Cisne se le construyó un hogar que ahora es la Basílica del Cisne donde miles de personas de todo el Ecuador y Perú llegan a rezar y pedir sus favores a diario.

Fue tanta la fama de la Virgen del Cisne que los poblados aledaños exigían el traslado de la Virgen a sus respectivos poblados cuando estos sufrían por terremotos, sequías o plagas para que la Virgen los ayude. Era muy raro que la Virgen del Cisne salga de su Basílica para realizar estos milagros hasta que en el año de 1829 el Libertador Simón Bolívar, Presidente de la Gran Colombia, firmó un decreto que permitía a la Virgen visitar la Ciudad de Loja cada mes de Agosto. Este acto fue un agradecimiento del libertador para los lojanos quienes lo apoyaron durante las guerras de independencia. El decreto dictaba que la Virgen del Cisne visitaría la ciudad de Loja en el mes de Agosto donde permanecería tres meses para luego volver al Cisne en Noviembre. Desde ese entonces los devotos de la Virgen caminan más de 70 km y suben a una altura de 1800 metros sobre el nivel del mar hasta la ciudad de Loja.

Una vez que la imagen llega a la ciudad se realiza una misa en su honor y se inicia con las denominadas "noches del peregrino" donde se quema castillos hechos de cartón y se toca música en honor de la Virgen.

Son muchas las personas que aseguran haber recibido favores o milagros de parte de la Virgen que van desde curaciones milagrosas hasta soluciones financieras a sus problemas. Sin duda la venida de la Virgen del Cisne es un hecho que, durante generaciones, ha continuado ocurriendo como una manifestación cultural y notable del sur del Ecuador


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