Loja's Indigenous Palta

It is impossible to talk about Loja without talking about the fierce indigenous people known as the Palta. The Spanish conquerors arrived in the Valley of Cuxibamba, now known as the Valley of Loja, in the year of 1548. Their mission of founding a city here, as we reported in an earlier post, met with overwhelming resistance from the people already inhabiting the valley. Their name, Palta - the Quechua word for "avocado" - begs the question what does Palta mean? According to Lojano historical commentaries in our local libraries, the Incas of Tahuantinsuyo, rivals of the Palta to the south, used this term as a possible pejorative in reference to our first people's appearance.  It is believed this was due to the Palta custom of cranial alteration, also known as head binding, which the Incas thought made the Palta resemble an avocado.

It is well known that the Paltas were a warlike people who were never conquered by the Incas of Tahuantinsuyo due to their ferocity. When the Spanish conquistadors arrived here, they used very violent methods of conquest to finally pacify the Cuxibamba Valley. There are three different theories about the origin of the Palta people, and there are very few vestiges of this civilization.  Further questions might include what Cuxibamba means? What was the origin of the Palta? What dialect did they use to communicate? Why did the Palta begin binding their heads? What methods of conquest or warfare did the Spaniards use in this valley? Who were the founders of the city responsible for the  disappearance of the Palta? We have all these answers and more interesting facts about our first peoples in our walking tour of Loja.


Es imposible hablar de Loja sin hablar de los belicosos Paltas. Cuando los conquistadores españoles llegaron al Valle de Cuxibamba (actualmente el Valle de Loja) en el año de 1548 tenían la misión de fundar una ciudad en este lugar pero el problema era que este lugar ya estaba habitado por los Paltas. Pero, ¿qué significa Palta? Palta significa aguacate y de acuerdo a algunos libros lojanos los Incas del Tahuantinsuyo usaron este termino para referirse a nuestros aborígenes debido a su costumbre de deformarse la cabeza en forma de aguacate o palta.

Es bien conocido que los Paltas eran un pueblo guerrero que nunca fue conquistado por los los incas del Tahuantinsuyo debido a su ferocidad. Cuando los conquistadores españoles llegaron aquí usaron metodos de conquista muy violentos para finalmente poder pacificar el Valle de Cuxibamba. Existen tres teorías diferentes sobre el origen del pueblo Palta y quedan muy pocos vestigios de esta civilización. Pero ¿qué significa Cuxibamba? ¿Cuál es el origen de los Paltas? ¿Qué dialecto usaban para comunicarse?  ¿Por qué los Paltas deformaban su cabeza? ¿Qué métodos de conquista o guerra usaron los españoles en este valle? ¿Quienes fueron los fundadores de la ciudad relacionados con la desaparición de los Paltas? Tenemos todas estas respuestas y más datos interesantes sobre nuestros aborigenes en nuestro walking tour en Loja.


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