The Founding of Loja, Ecuador

Statue of Loja founder Captain Alonso de Mercadillo St Francisco Square Convent Loja Ecuador
Statue of Loja´s founder Captain Alonso de Mercadillo
Estatua del fundador de Loja Capitan Alonso de Mercadillo
Image copyrighted by Nathaly Poma
The city of Loja was founded on two separate occasions by a lieutenant of Gonzalo Pizarro, Captain Alonso de Mercadillo. The first time Loja was founded was in 1546 with the name "San Sebastián de la Zarza." This precursor was in the Garrochamba Valley, the present day site of Loja's neighbor to the west, Catamayo. Mercadillo's second attempt at setting up the city was in the Valley of Cuxibamba (Valley that laughs). This is when the city received its current name "Immaculate Conception of Loja" in 1548.

The building of Loja was logistically difficult, taking much longer than expected, because the Spanish conquerors did not know the land. The founding of Loja was also plagued with violence. Mercadillo and his army did not count on the presence of the warlike Palta people. The Palta first nation, indigenous to Cuxibamba, were ferocious to the point that not even the Inca Empire of Tahuantinsuyo could subdue them.

When you explore our unique southern Ecuadorian city with Free Walks Loja, you will learn why Loja was founded twice. We will also address the mystery of how the Paltas, the native word for "avocado," got their odd name. The Free Walks tour delves into our Spanish conqueror and founder's dark and sordid past. Our walking tour is an excellent opportunity to see why Loja has been built in a very picturesque way, and to find out about our diverse ethnic roots and cultural heritage which have shaped an entire civilization. We look forward to your visit!


FUNDACIÓN DE LOJA

La ciudad de Loja fue fundada en dos ocasiones por el capitan Alonso de Mercadillo: La primera vez se fundó en el año de 1546 con el nombre de "San Sebastián de la Zarza", fundación que se realizó en el Valle de Garrochamba, actualmente conocido como Catamayo y la segunda vez se fundó en el Valle de Cuxibamba (Valle que ríe) con el nombre de "Inmaculada Concepción de Loja" en el año de 1548. La fundación de esta ciudad fue muy accidentada y violenta ya que los españoles no conocían el terreno y no contaban con la presencia de los belicosos Paltas quienes siempre fueron aguerridos y ni siquiera el Imperio Inca del Tahuantinsuyo pudo conquistarlos. Se cree que la fundación de Loja tomó mucho más tiempo del esperado y varios de los acontecimientos que ocurrieron durante la fundación son aún un misterio. Pero por qué Loja fue fundada dos veces? Por qué nuestros aborígenes eran conocidos como los Paltas o Aguacates? Que oscuro pasado tenía el conquistador español que fundó esta ciudad? Si deseas conocer más sobre estos acontecimientos misteriosos únete a nuestro walking tour y entérate del por qué Loja ha sido construida de una manera muy pelicular e infórmate sobre nuestro diverso mestizaje y las raíces culturales que han moldeado a una civilización entera. Te esperamos

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