The Ecuadorian Robin Hood

El Robin Hood lojano


The Province of Loja has always been full of interesting characters who have amazed people from all over Ecuador and the world.  That's why we want to tell you a little bit about the history of our own Robin Hood: Naún Briones.

Naún Briones, a native of Cangonamá in Paltas Cantón, was a man of very humble origins who became one of the greatest bandits in Ecuador and Northern Peru.  According to the writer Eduardo Pucha Sivisaca, Naún Briones was alternately the most loved and hated person in the country.  However, to this day in the bandit's hometown of Cangonamá, his name is remembered with a feeling of pride and respect.  He became known as the Ecuadorian Robin Hood because between 1912 - 1935 he stole the belongings of the wealthy to give to the poor.

To give a broader context of what Loja was like in those years, we can say that it was the time of the  "arrimados" (residents or "hangers-on").  Rapprochement (an agreement) was a term used to refer to the farmers who lived on the haciendas of the well-to-do in Loja.  These workers were forced to labor all day on the landowners' farms with the only reward of having a roof to rest under at night.  Naún Briones grew up surrounded by this sad reality.  It was in this period that Briones became a hero of the poor people and a menace to the richest families of Loja who suffered constantly from his thievery.  It is said that Naún Briones only attacked the cargo transports and estates of the most powerful.  His robberies were carried out successfully due to Briones' mastery of firearms.  Little by little, this man built a formidable reputation.  He even became a prisoner at García Moreno Prison (one of the maximum security prisons in Ecuador) from which he escaped and continued with his actions on behalf of the poor.

The story goes that one day the wealthiest families met and planned his death.  They managed to kill Briones at Sozoranga canton, Loja province in 1935.  A military detachment sent from Quito cornered Briones in a ravine and blew him up with dynamite.  Many people mourned his death because of his reputation as a charitable man.  For the neediest, Naún Briones subsequently became a legend in town of Loja.  Several books were written that tell of his exploits as well as a movie called "Powder and Ash" (Polvo y Ceniza) now available on YouTube.

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La Provincia de Loja siempre ha estado repleta de personajes interesantes que han asombrado a personas de todo el Ecuador y del mundo y es así que, a continuación queremos relatar un pequeño fragmento de la historia de nuestro Robin Hood lojano: Naún Briones.

Naún Briones, oriundo de Cangonamá, Cantón Paltas, fue un hombre de origen muy humilde que llegó a convertirse en uno de los más grandes bandoleros de Ecuador y del Norte del Perú. Según el escritor Eduardo Pucha Sivisaca, Naún Briones fue uno de los seres más queridos y a la vez odiados del país. En Cangonamá (tierra natal de este bandolero) hasta el día de hoy se recuerda su nombre con un sentimiento de orgullo y respeto. Fue conocido como el Robin Hood ecuatoriano debido a que entre los años 1912 - 1935 robó  las pertenencias de las personas ricas para dárselas a los `pobres.

Para darles un contexto más amplio de lo que era Loja en esos años podemos decir que era el tiempo de los conocidos "arrimados". Arrimado era un término que se usaba para llamar a los agricultores que vivían en las haciendas de las personas ricas de Loja. A los arrimados se los obligaba a trabajar todo el día en las fincas de los terratenientes con la única recompensa de tener un techo donde descansar por las noches. Naún Briones creció rodeado de esta triste realidad y es en este contexto que, se convirtió en un héroe para las personas pobres y en un bandido para las familias más ricas de Loja quienés constantemente sufrían sus robos. Se dice que Naún Briones siempre atracaba a los cargamentos y las fincas de los más poderosos y estos atracos se realizaban exitosamente debido a la maestría de Briones con las armas de fuego.  Poco a poco, este hombre se fue labrando una reputación e incluso llegó a ser un preso del Penal García Moreno (una de las prisiones de máxima seguridad del Ecuador) de dónde se fugó para seguir con sus actos para con la gente pobre.

Cuenta la historia que un día las familias más adineradas se reunieron y planearon la muerte de este bandolero a quién lograron asesinar en el cantón Sozoranga, provincia de Loja en el año de 1935. Un destacamento militar enviado desde Quito logró arrinconar a Briones en un barranco y posteriormente lo asesinaron detonando dinamita.  Muchas personas lloraron su muerte pero debido a su reputación de hombre caritativo con los más necesitados, Naún Briones se convirtió en una leyenda del pueblo de Loja y se escribieron varios libros que cuentan sus hazañas además de una película llamada "Polvo y Ceniza" que pueden encontrar en youtube.





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